札幌市中央区の眼科 道庁前眼科

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加齢黄斑変性とは?

加齢黄斑変性は、眼の網膜(もうまく)にある黄斑(おうはん)という部分に 異常が現れる病気です。 視野の中心部分が暗くなる、あるいは中心がゆがんで見えるのが特徴です。 見たい部分が見えにくいので、本を読んだり、文字を書いたりすることが難し くなります。放置すると視力低下が進み、失明する場合もあります。 欧米では患者が多く失明原因の1位になっている病気ですが、 日本ではこれまであまり発症していませんでした。しかし、 近年患者数が急増していて、失明原因の4位になるまで増えています。 50歳以上の約1%が発病していて、年齢が上がるほど患者数が増える傾向があり、 75歳を超えると急増します。また、男性の方が発病しやすい傾向があり、 女性の約3倍にのぼることが分かっています。

症状は?

加齢黄斑変性が起こると、見え方にいろいろと障害が出てきます。

視野の中心部分が波打つようにゆがんで見えたり、かすんで見えたりしますが、 周囲はゆがみなく正しく見えるのが特徴です。 さらに進むと、中心部に黒い影のようなものが現れ(中心暗点)、 見ようとするものが見えなくなるので、文字を読んだり書いたりすることが 困難になります。 色の識別が分からなくなる場合もあります。 初期では症状に気づかないことも多く、見え方に違和感があったり、 眼の疲れを感じたりする程度の人が多いようですが、年のせいと 自己判断して病状を進行させてしまうケースもあります。

加齢黄斑変性の見え方

中心がゆがんで見える 視野が欠けて見たい部分が黒くなる

検査は?

加齢黄斑変性の診断には、一般的な視力検査に加えて、アムスラー検査、 眼底検査、造影検査、光干渉断層像検査などがおこなわれます。

視力検査:

視力の低下があるか調べます。加齢黄斑変性があると視力低下が 起こりやすいからです。

アムスラー検査:

片方ずつの眼で、方眼紙のような格子状に線が引かれた図を見て、 格子がゆがんで見えるか、黒く見えたり、欠けたりする部分がないか調べます。
正常な見え方加齢黄斑変性の見え方

眼底検査:

網膜の状態を調べます。新生血管があるか、出血していないかが分かります。

造影検査:

静脈から造影剤を入れて、新生血管の様子などを詳しく調べます。

光干渉断層像検査:

網膜の断面を連続撮影して、網膜や新生血管の様子を立体的に調べる ことができる検査です。造影剤を使わずに短時間でできるので患者さんの負担が少なく済 みます。繰り返して検査できるのも利点です。

治療は?

萎縮型加齢黄斑変性の場合、残念ながら、現在のところ治療法はありません。 滲出型加齢黄斑変性の治療は、新生血管が広がるのを抑えて、視力がこれ以上 悪くなるのを防ぐことが目的となります。治療によって視力が回復することはまれで、 壊れた黄斑組織が元に戻ることはありません。ですから、早期に発見して早期に治療 することがとても大切です。滲出型には以下のような治療がおこなわれています。

光線力学療法(PDT)

光に感受性のある薬剤を静脈から注入して、新生血管に集まった薬剤に向けて レーザーを照射して薬剤に化学変化を起こさせ、新生血管を詰まらせることで 血管の広がりを抑える方法です。周囲の組織を痛めることなく、新生血管のみを 潰すことができます。 治療後約2日間(48時間)薬剤が体の中から完全に抜けるまで、強い光に当たらない ような注意が必要です。また、多くの場合1回の治療で新生血管を潰しきることは できないため、3ヵ月ごとに再度検査を受け、再度治療が必要かどうか判断します。 新生血管が残っている限り治療を繰り返します。

薬物療法

新生血管の発生に関係している血管内皮増殖因子(VEGF)の働きを抑える薬を、 硝子体に直接注射する方法です。目薬による麻酔をするのでほとんど痛みを感 じることなく、治療ができます。治療は4?6週間ごとに数回繰り返します。

レーザー凝固法

新生血管をレーザーで直接焼いて凝固破壊する方法です。新生血管が黄斑の中心部 から離れている場合に、これ以上中心部へ広げないように使われます。レーザーを当 てた組織は破壊され、著しい視力低下が避けられないため、新生血管が中心窩まで及ん でいる場合にはおこなわれません。